早在2019年,總部位於香港的基因檢測和數字健康公司Prenetics處於DNA檢測和健康趨勢的最前沿。並於年中將其面向消費者的DNA家庭測試套件以CircleDNA品牌推向了普通市場。 

但是,到2020年初,隨著COVID-19大流行的到來,該公司已經改變了方向,並開始研究如何將其技術和分銷網絡應用於應對病毒。

在這種過渡的最新階段,Prenetics上週收購了社會風險投資公司Oxsed,該公司根據英國牛津大學的研究開發了一個快速的COVID-19測試平台。根據協議條款,Prenetics的全資英國實體Prenetics和DNAFit Life Sciences將擁有Oxsed技術的全球獨家權利。

由創始人兼首席執行官Danny Yeung領導的Prenetics表示,它將與Oxsed團隊一起致力於進一步的研發工作,以應對全球大流行,並將加快Oxsed的使命,即在全球範圍內提供快速的COVID-19測試,特別是針對低毒水平的測試。和中等收入國家。 

Oxsed技術對機場測試特別有價值。它已經在倫敦希思羅機場為出發前乘客使用。Prenetics表示,它還在與全球國際機場進行討論,以探索其他地方的潛在部署。

Prenetics在香港建立了一個半自動化的實驗室,並將利用Oxsed作為即將到來的針對機場旅客的一系列試驗的一部分。預計這些試驗將在香港和新加坡旅遊泡沫的發展和推廣中發揮關鍵作用。

Yeung表示:“這確實是一個改變遊戲規則的遊戲,我們的目標是向全球數以百萬計的人提供該技術。” “快速,準確和頻繁的測試是我們防止大爆發和全球經濟的最重要干預措施之一。這是我們的目標,是幫助每個新的常態下的人們,為旅行,學校,體育,活動,老人和老年人開放邊界養老院等等。”

COVID-19測試的關鍵

Prenetics於2014年作為一組香港大學教授的附帶項目開始運作,最初是為孕婦進行產前基因篩查。在楊先生的指導下,楊先生之前的啟動項目包括建立香港團購平台uBuyuBuy,後來被GroupOn收購,該公司進入了DNA測試領域。 

Prenetics首先將其技術專門提供給醫療保健專業人員,然後再將其家庭測試套件推向普通市場。Yueng對《商業內幕》說:“醫療保健的未來是預防,而不是治療。” “憑藉最先進的DNA和診斷技術,我們的治療任務是賦予所有人控制自己的健康的力量。”

Prenetics的潛力已幫助其從包括阿里巴巴香港企業家基金和中國保險巨頭平安在內的投資者那裡籌集了超過6000萬美元的戰略資金。9月,該公司在由Apis Partners管理的風險基金Apis Insurtech Fund I領導的一輪融資中籌集了1500萬美元。 

隨著COVID-19的出現,Prenetics開始將其技術應用於努力管理大流行病。該公司是香港政府任命的第一個私人實驗室,用於大眾社區測試。楊補充說:“從遺傳學到在對抗COVID-19的鬥爭中扮演重要角色,我們為能為之服務感到自豪。”

4月,Prenetics發起了“ Circle項目篩選”計劃,該計劃旨在提高社區對WHO批准的RT-PCR COVID-19檢測在家中的可及性。在香港,該公司與保誠香港和香港中文大學(CUHK)等合作夥伴合作,每天處理多達3000個樣品。該計劃是非營利性的,並向急救人員(包括醫護人員及其家人)提供了購買補貼。 

在英國,這一舉措也與英格蘭足球頂級聯賽英超聯賽(EPL)合作。該公司在全國所有20個足球俱樂部提供了測試,同時對球員和員工進行了測試。測試允許訓練開始,並最終使聯盟在6月(因大流行而被暫停三個月)之後重新開始。當新的英格蘭足球賽季於9月開始時,Prenetics再次被EPL選為唯一的測試提供商。

在類似的倡議中,Prenetics還與英格蘭和威爾士板球委員會合作,提供測試,使國際板球隊可以訓練和參加閉門比賽。在板球場建立了移動測試單位,以測試球員,職員,比賽官員和媒體。經過450人的測試,第一場鎖定後比賽於7月舉行。 

旅行泡泡

回到香港,Prenetics參與了許多地面COVID-19計劃。例如,7月,該公司被當地政府和食品衛生部(FEHD)選中,對超過16,000家餐廳的200,000名高風險餐廳員工進行了大規模社區測試。 

接下來將在香港國際機場(HKIA)建立和運行快速測試設施。香港行政長官林鄭月娥上週表示,香港國際機場將開始一項快速Covid-19測試的試驗計劃,根據測試結果,政府將考慮將其更廣泛地應用於入境旅客。 

預計Prenetics對Oxsed的收購不僅將在測試中發揮關鍵作用,而且還將在廣為人知的香港和新加坡之間旅行泡沫的形成上發揮重要作用,據說這是世界上第一個雙向泡沫。根據香港政府的說法,兩個城市的病例數相對較低,使旅行泡沫成為可能,如果成功,將考慮與該地區其他城市的許多類似泡沫。 

預計該計劃將從11月開始,使旅客無需經過14天的隔離就可以在兩個目的地之間旅行。目前,到達香港後等待測試過程的時間可能長達12小時或更長時間。Prenetics的測試預計需要15到30分鐘左右。 

Prenetics已經對這項新技術進行了初步測試-在10月初,該公司與香港航空公司國泰航空合作對在新加坡和新加坡之間飛行的機組人員進行了快速測試。 


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作者: 香港網路傳媒